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Le Stress des poissons

Icône de la FAQ Le stress

Icônes de la FAQ Traduction française par Romuald Jouffrey
Révisé par L'équipe de la FAQ.
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Qu'est ce que le stress et pourquoi est-ce mauvais pour les poissons ?

La plupart des poissons peuvent tolérer des conditions environnementales assez différentes de celles dans lesquelles ils évoluent dans la nature. Ceci ne veut pas dire qu'ils y seront en bonne santé ou qu'ils vivront aussi longtemps qu'ils l'auraient pu. Par exemple, tenir un poisson à une température plus froide (ou plus chaude) que la normale oblige ses organes à travailler plus dur pour le maintenir en vie. De telles conditions soumettent le poisson à un stress.

L'augmentation du stress diminue les capacités d'un poisson à se soigner tout seul (nageoires qui s'effilochent, ou parasites introduits avec de nouveaux occupants). De plus, le stress diminue la capacité d'un poisson à se reproduire et raccourci sa durée de vie. Un petit stress n'est généralement pas fatal, mais à mesure que le stress augmente, la capacité des poissons à le supporter diminue. Un aquariophile avertit tentera donc de supprimer les sources possibles de stress.

Il faut noter que l'élimination du stress ne garantit pas qu'un bac soit en bonne santé. Mais cela augmente considérablement ses chances. De nombreux internautes se vantent régulièrement d'avoir maintenu des poissons (apparemment) "sains et heureux" pendant de longues périodes dans des conditions (apparemment) hautement stressantes. Ces aquariophiles sont assis sur une bombe à retardement; l'histoire qui suit généralement rapporte qu'un jour un poisson est tombé malade, puis un autre, avec à la clef de nombreux poissons morts. Réduire le stress consiste simplement à rassembler les conditions pour qu'un bac reste sain (de même qu'une alimentation équilibrée, de l'exercice et un sommeil suffisant sont la clef d'une bonne santé chez l'homme).

Les causes classiques de stress dans un aquarium

Dans ce chapitre, nous listerons les causes classiques de stress. Dans tous les cas, la quantité de stress dépend beaucoup de l'espèce. Vous devez identifier les causes de stress que présente votre installation et choisir les poissons en conséquence. Par exemple, si votre eau est dure et alcaline, vous ferez bien de choisir des espèces qui aiment de telles conditions.

Les composés azotés (ammoniaque, nitrites et nitrates) ont différents degrés de toxicité et sont stressants à différents niveaux. L'ammoniaque est toxique à basse concentration et stresse sévèrement les poissons quel que soit sa concentration.
En conséquence, un aquarium sain doit être équipé d'un filtre biologique qui convertit rapidement l'ammoniaque en nitrite (et en nitrate). Bien qu'il soit beaucoup moins toxique que l'ammoniaque ou les nitrites, le nitrate stresse également les poissons. Diminuer l'excédent de nitrates (par des changements d'eau partiels réguliers par exemple) participe à la santé générale d'un bac.

La température de l'eau d'un aquarium doit être conforme aux besoins de ses occupants. Une température trop froide ou trop chaude pour une espèce donnée stressera ces poissons. Par exemple, le poisson rouge préfère des eaux plus froides (inférieur à 20°C-70°F) que la plupart des poissons tropicaux (le poisson rouge peut survivre à l'hiver dans un bassin bien que l'eau y gèle en surface). Un bac contenant à la fois des poissons rouges et des poissons tropicaux est donc inadapté à une des deux populations.

Certains poissons préfèrent les eaux "douces", d'autres les eaux "dures". Héberger des poissons d'eau douce en eau dure et vice versa constitue un stress.

Certains poissons préfèrent les eaux acides, certains les eaux alcalines, d'autres les eaux à pH neutre. (Certains n'ont aucune préférence.)

Certains poissons vivent en eaux saumâtres; ils se porteront mieux si vous ajouter un peu de sel à votre eau. D'autres ne supportent pas le sel. N'ajoutez du sel que si tous ses occupants le supportent. Les Mollies par exemple sont connus pour aimer l'eau salée, tandis que la plupart des poissons chat ne la supporte pas du tout. En général, les poissons sans écailles (ou qui ont de petites écailles) ne supportent pas le sel.

L'espace nécessaire pour un poisson donné dépend de son espèce. Certains poissons se contentent d'un bac de 40 litres, d'autres ont besoin de plus de 400 litres. Maintenir un poisson dans un bac trop petit augmente le stress de tous ses occupants, ce qui conduit fréquemment à des agressions entre occupants. L'espace nécessaire peut varier lors d'appariement en vue d'une reproduction. Les cichlidés, par exemple, revendiquent une partie du bac lorsqu'ils se reproduisent, pourchassant tout poisson qui pénètre leur territoire. Ainsi, les comportements associés à la reproduction augmentent généralement le stress dans un bac.

Toutes les espèces ne peuvent être mélangées. Pour exemple, la plupart des cichlidés mangeront les petits occupants d'un bac (tout ce qui est assez petit pour leurs bouches). Même s'ils sont trop gros pour être mangés, les poissons pacifiques seront stressés s'ils sont maintenus avec des espèces agressives qui les pourchassent à longueur de temps. De plus, de nombreux poissons communiquent au travers de mouvements de leurs corps (par exemple, les cichlidés établissent fréquemment une hiérarchie au sommet de laquelle un des individus est dominant). Les poissons d'une certaine espèce pourraient ne pas comprendre les signaux d'autres, amenant de perpétuels combats.

Certains poissons vivent en bancs, passant toute leur vie au sein de larges groupes ; ils ne sentent alors jamais en sécurité s'ils sont seuls. Les corydoras par exemple doivent toujours être maintenus en banc d'au moins six individus. Il est bien sûr tentant d'avoir six poissons différents, mais ce n'est pas idéal pour les poissons. Le cas opposé peut exister. Certains poissons sont beaucoup plus agressifs envers les individus de leur propre espèce (lors de période d'accouplement par exemple), tandis qu'ils ne se préoccuperont pas des poissons d'autres espèces et les ignoreront.

Les poissons ont besoin d'oxygène et certains sont plus tolérants que d'autres envers un manque d'oxygène. Une eau pauvre en oxygène stresse les poissons. La quantité d'oxygène dissout dans l'eau décroît avec la température.

Une alimentation trop pauvre cause également le stress. Un régime sain doit être varié, et il faut éviter d'utiliser de la nourriture trop vieille dont les vitamines et autres nutriments auront été dégradés. Ceci est également valable pour les nourritures qui auront subit la chaleur, ou été exposé à l'air (non scellées), etc.

L'ajout de médicaments est souvent pire que la maladie elle-même. Les médicaments tuent les bactéries, les parasites, etc. manquent de discernement, ils peuvent également anéantir la population de bactéries nitrifiantes (et vous aurez alors un VRAI gros problème) ou sont peuvent être toxique pour les poissons eux-mêmes. Par exemple, certaines espèces de poissons ne supportent pas certains types de médicaments. L'adjonction de tels médicaments peuvent affaiblir des poissons en bonne santé au point qu'ils deviennent à leur tour sensible à la maladie originelle.

L'ajout d'eau non traitée dans votre bac peut également introduire du chlore ou de la Javel, tout deux toxique pour les poissons. Pensez à traiter l'eau avant de l'ajouter dans votre aquarium.

De brusques variations de la qualité de l'eau peuvent être stressante. Dans une certaine mesure, la plupart des poissons peuvent s'adapter à des conditions non optimales de qualité de l'eau (mauvaise température, mauvais pH). Mais les poissons ont des difficultés à s'adapter à des variations rapides. Aussi, modifier rapidement la température, le pH, la dureté, stresse les poissons. Il est bien plus important de maintenir les caractéristiques physico-chimiques de l'eau stables sur le long terme que d'essayer d'obtenir à tout prix et rapidement des conditions plus adaptées.

En résumé, de nombreux facteurs interviennent dans le phénomène du stress. Minimiser et éliminer les sources de stress augmentent les chances de maintenir les occupants d'un bac en bonne santé. La quantité exacte de stress que peut subir un poisson dépend beaucoup de l'espèce, de l'âge et de la taille, etc. Un poisson stressé est un poisson affaibli. Il peut paraître en bonne santé pour un observateur non averti, mais il est plus sensible aux maladies, blessures, etc. Au contraire, un poisson en bonne santé non stressé sera capable de se prémunir seul des maladies et infections. Aussi, l'apparition de maladies dans un bac est souvent due à de mauvaises conditions de maintenance qui affaiblissent les défenses immunitaires des poissons.

Les symptômes d'un poisson stressé

De manière rapide, le poisson stressé ne se comporte pas normalement (la normalité dépend de l'espèce du poisson). Lorsque vous aurez garder un poisson quelques semaines, il vous sera aisé de voir que chaque espèce possède un comportement qui lui est propre (C'est une des raisons pour lesquelles l'aquariophilie est si enrichissante). Certains poissons tendent à rester près de la surface, d'autres sur le fond. Certains nagent sans cesse, d'autres restent immobiles. Les modifications de ces comportement "normaux" indiquent généralement le stress.

Les symptômes courants du stress sont :

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